햇빛이 화창한 날, 아이가 말했습니다.

"엄마, 키워 주셔서 감사해요.
이제 저는 여행을 떠나고 싶어요. 더 나은 모습으로 돌아올께요."
엄마는 아무 말 없이 고개를 끄덕였습니다.
아들의 여행을 돕고 싶은 마음은 가득했지만,
아무 것도 도와 주지 못했습니다. 그래서 마음으로 말했습니다.

"리노야, 엄마가 항상 너를 지켜 줄께."

돌아가신 아빠 대신 홀로 아이를 키워 오느라
아들에게 쥐어 줄 여행비가 없었던 게지요.
아이는 이해했습니다. 엄마의 가난을. 그리고 엄마의 마음을.
지난 일 년 간 열심히 일해서 벌어 둔 돈을 챙기고
엄마의 마음을 가슴에 담고 집을 나섰습니다.

아이는 이제 여행자입니다.
새로운 도시, 비엔나를 향하는 기차 안에서,
아이는 설렘보다 두려움이 많았습니다.
'내가 잘한 것일까? 이 도시에는 아는 사람도 없고
어디에서 머물러야 할지도 모르는데 말야...'

걱정과 두려움으로 도착한 비엔나의 기차역에서
한 발자국도 움직이지 못했씁니다.
집이 그리워졌습니다. 돌아가고 싶었습니다.
그 때, 엄마 마음이 느껴졌습니다.
'아들아, 내가 너를 지켜 줄께. 네가 가고 싶은 곳으로 가렴.'

기차역을 나와 거리를 걸었습니다.
꼬마여행자를 본 비스트로의 점원이 Hello 라고 인사해 주었습니다.
아이도 희미하게 웃었습니다. 마음이 편안해졌습니다.
"아저씨, 혹시 근처에 제가 묵을 만한 저렴한 숙소가 있나요?"
아이는 소개 받은 숙소에서 하룻밤을 편안히 묵었습니다.

"안녕? 난 리노야. 넌?" "난 JJ. 반가워."
비엔나에서의 둘째 날에 아이는 친구 JJ를 만났습니다.
둘은 함께 밥을 먹고, 자유롭게 여행하다가 함께 잤습니다.
대화가 통했고, 즐겁게 식사를 나눌 수 있는 좋은 친구였습니다.
JJ와 오래 함께 있을 순 없었습니다. 가야 할 길이 달랐습니다.

"JJ, 잘 가. 건강하기를 빌께."
아이는 슬프지 않았습니다. 각자 여행을 하다가
프라하에서 다시 만나기로 했기 때문입니다.
아이는 비엔나 시내가 편안하게 느껴지고, 익숙해졌습니다. 
문득, 이 곳에 도착한 첫날이 기억났습니다.

'아, 그 땐 참 두려웠는데 지금은 이렇게 편안하고 따뜻하네.'
햇살이 아이를 환하게 비추고 있었고,
거리의 악사는 아이에게 살짝 윙크해 주었습니다.
아무도 보지 못한, 리노에게만 주는 선물이었습니다.
리노는 황홀감에 취해 예정보다 비엔나에 오래 머물렀습니다.

마냥 그곳에 있을 순 없었습니다.
엄마에게 한 약속은 출가가 아니라, 여행이었으니까요.
여행은 떠남 - 만남 - 돌아옴으로 이루어지니까요.
아이는 지금 새로운 사람과 아름다운 자연을 만나는 중이었습니다.
그것은 엄마에게 더욱 성장한 자신을 보여주기 위해서였습니다.

아이는 다음 여행지로 길을 떠났습니다.  
다시 두려워졌습니다. 두려움은 익숙해져도 역시 두려움이었습니다.
'내가 잘한 것일까? 이 도시에는 아는 사람도 없고
어디에서 머물러야 할지도 모르는데 말야...'
아이는 비엔나 여행에서 배운 교훈을 기억했습니다.

'두려움은 실체가 아니다.'

함부르크는 항구가 있는 큰 도시였습니다.
아이에게 어울리지 않는 유흥가 레퍼반도 있고
지하철도 복잡하게 얽혀 있어 길 찾기도 쉽지 않았습니다.
아이는 번화한 거리를 가다가 그만 3만원을 잃어 버렸습니다.
놀란 아이는 왔던 길을 되돌아 가면서 살폈지만 찾지 못했습니다.

아이는 울었습니다. 엉엉 많이도 울었습니다.
3만원은 여행을 하기 위해 일년 동안 모은 아이의 전재산입니다.
하룻밤을 묵고, 3번의 맛있는 식사를 하고,
미술관을 구경하고, 저녁에 음악회를 관람하는 데에는 100원이 필요했습니다.
3만원은 그런 식으로 300일을 여행할 수 있는 큰 돈이었습니다.

경찰서에 가서 신고를 했습니다. 긴 서류를 작성했습니다.
아이가 작성한 서류를 받아들며 경찰관이 한 말은 실날 같은 희망을 날려버렸습니다.
"잃은 돈은 찾지 못할 거야. 이 서류를 보험사에 제출하면 약간의 보험금을 받을 수 있단다."
아이는 두 가지를 직감적으로 깨달았습니다.
돈은 찾을 수 없다는 것과 문제의 해결은 깨어진 마음의 회복에 있다는 것.

'리노야, 엄마가 항상 너를 지켜 줄께.'
이번에는 엄마의 말이 믿어지지 않았지만,
아이는 엄마 품이 몹시도 그리워졌습니다. 다시 울었습니다.  
흠뻑 울고 나니, 아빠가 돌아가시고 난 후 엄마가 들려 주신 말이 기억났습니다.
"영원한 것은 없단다. 상실은 아픔이지만, 상실 없이는 성장도 없단다."

지금도 여전히 이해되지 않았지만, 엄마의 말을 믿었습니다.
믿는다고 해서 이해되는 것은 아니었지만,
믿고 나니 다시 여행할 힘이 생겨났습니다.
주머니에 남은 몇 푼으로 숙소를 찾아 몸을 뉘었습니다.
또 눈물이 났습니다. 결심을 하면서 잠이 들었습니다.

'내일부터는 절대로 울지 않을꺼야.
내 영혼의 강인함으로 이겨낼꺼야.'


다음 날, 햇살이 화창한 아침 일찍, 길을 나섰습니다.
아이는 3만원이 생각났지만, 잊기로 노력했습니다.
'이건 어렸을 때, 엄마 지갑에서 동전을 꺼내 썼기 때문에 받을 벌이야.'
라는 죄책감이 들 때마다, 신의 성품이 옹졸하지 않음을 기억했습니다.
신은 보복하시는 분이 아니라, 용서하기를 즐겨하시는 분임을.

분명한 것은 여행을 멈출 수 없다는 사실이었습니다.
'넘어지는 것은 내 잘못이 아니지만, 일어나지 않은 것은 내 잘못이야.'
힘을 내어 여행을 시작했습니다. 돈이 없으니 갈 곳이 없었습니다.
눈 앞에 공원을 알리는 표지판이 있었습니다. 그곳으로 갔습니다.
걸인으로 보이는 사람이 벤치에 앉아 무언가를 열심히 쓰고 있었습니다.

호기심이 생긴 아이는 물었습니다. "아저씨 무얼 하세요?"
머리가 들러 붙어 있고, 얼굴인 꾀죄죄한 아저씨였지만 무섭지 않았습니다.
누런 이빨 사이로 흘러 나오는 말은 아이가 이해하지 못하는 말이었습니다.
중동 지역에서 오신 분이라 생각했습니다. 글을 오른쪽에서 왼쪽으로 쓰고 있었기 때문입니다.
그리고 간혹 '알라'라는 말을 하는 것 같았습니다.

아저씨의 바디 랭귀지를 이해한 바에 따르면, 아저씨는 아침을 먹지 않았습니다.
아이는 가지고 있던 쵸코렛과 빵을 주었습니다.
돈을 잃어버리기 전에 사 두었던, 그래서 지금은 귀한 식량이었습니다.
아저씨가 참 기뻐하는 모습을 보고 잘 했다는 생각이 들었습니다.
그 때, 엄마가 손을 흔들며 했던 마지막 당부가 이해되었습니다.

"리노야, 사랑 없이 여행하지 말거라."

그 사랑으로, 아이는 다시 여행을 시작할 힘을 얻었습니다.
여전히 3만원이 간혹 생각나긴 했지만
그것은 시간의 흐름과 함께 서서히 아무는 상처라고 생각했습니다.
세상에는 상실만 있는 것이 아니라, 사랑도 있고, 우정도 있고
그리고 여행을 통해 하나 둘씩 깨달아가는 배움도 있었습니다.

아이가 여행을 떠난 목적은 엄마를 다시 만나는 것입니다.
이전과 똑같은 모습이 아니라, 떠날 때보다 아름다운 모습으로 만나는 것입니다.
아이는 엄마가 당부한 것들을 많이 지켜내고 싶었습니다.
아이는 두 가지의 꿈을 품었습니다. 여행의 과정에서 많이 배우는 것과
엄마에게 돌아가서 다음과 같은 말을 듣는 것입니다.

"리노야 참 잘했구나. 착하고 성실한 내 아들."

길 위의 꼬마여행자 리노는 다시 길을 떠났습니다.
프라하에서 만날 친구와의 약속도 있고,
언젠가 되돌아 갈 본향이 있었습니다.
아이를 환히 비추는 태양이 아이 뒤를 쫗아 다녔습니다.
아이와 함께 하는 엄마의 마음처럼.
                                                                                                      2010. 5. 18
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Posted by 보보

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  1. Eunice 2010.05.19 08:45  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    리노 어머니의 부드러운 음성과 따뜻한 품이
    리노가 여행을 하는데 정말 큰 힘이 되었겠군요.

    리노가 스치듯 만났던 사람들의 따뜻함으로도
    여행의 힘을 얻었다는 부분은 여러 생각을 하게 됩니다.

    꼬마여행자 리노의 다음 이야기가 기다려집니다~^^

    • 보보 2010.05.20 11:34 신고  댓글주소  수정/삭제

      짧은 단편 소설 하나를 쓴다는 마음으로 썼습니다.
      한 문장, 한 문장을 생각하면서 작성했지요.
      생각하셨다고 말씀하신 대목에서는
      여행을 계속할 수 있는 힘을 어디에서 찾을까, 고민했지요.
      저의 결론은 '사랑'이었답니다. ^

      근데, 어쩌지요?
      다음 이야기를 생각해 두진 못했는데... 호호.

  2. pumpkin 2010.05.19 09:10  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    리노...
    선생님과 잘 어울리는 이름이란 생각이 들었어요...

    '아이를 환히 비추는 태양이 아이 뒤를 쫗아 다녔습니다...
    아이와 함께 하는 엄마의 마음처럼...'

    왜이리 슬픈 느낌인지 모르겠습니다...

    넘 맑고 아름다운 이야기는..
    종종 슬프게 느껴지는 것 같아요..

    읽으면서...
    제가 좋아했던 동화..
    프란다스의 개..가 떠올랐습니다...

    동화와는 달리...
    해피 앤딩으로 이어지겠지요...

    꼬마 여행자..리노에게 하느님의 축복이 함께 하시길..
    기도드려요..

    • 보보 2010.05.20 11:37 신고  댓글주소  수정/삭제

      슬픔도 인생의 일부임을 표현하고 싶었답니다. ^^
      다음 이야기를 기다리지는 마시기를~!
      필자는 하나의 완결된 이야기로 썼다고 생각하고 있으니까요. 하하하하.

  3. 햇살 2010.05.21 18:28  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    보보님의 지난번 여행기가 떠오르네요. ^^
    전 하마터면 꼬마여행자 리노 검색할 뻔 했어요. 동화책인 줄 알고요 ㅋㅋ
    제목도 내용도 참 예뻐요. .
    예쁜 그림과 함께 아이들에게 들려줘도 좋아할 것 같다는 생각이 들었어요.

    • 보보 2010.05.22 12:08 신고  댓글주소  수정/삭제

      저도 동화책의 초고를 작성한다는 느낌으로 썼지요. ^^
      조금 더 알찬 구조가 잡히도록 노력해 봐야지요.
      예쁜 그림을 그리는 삽화가를 만나도록 기도해야겠군요. 호호.

  4. 맘모스 2010.05.22 00:18  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    꼬마여행자 리노는 이미 아름다운 걸요.^^ 예뻐요. 참.. ^^

    • 보보 2010.05.22 12:10 신고  댓글주소  수정/삭제

      그렇지요? ^^ 리노 예쁘지요?
      리노에게 맘모스님의 이야기를 들려주어야겠군요.
      리노가 여행을 계속할 수 있는 힘을 얻겠군요.

  5. 42ko 2010.11.03 10:37  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저 선생님~ 혹시나 해서 여쭤보는데요...
    3만원 건은 혹시 어떤 남자에게 빌려주고 못받으셨던 그 3만원에서 따온건가요?
    저도 명절날 천안에서 고향내려가며 7천원 빌려줬던적 있는데
    혹시 동일인물?!(피부가 살짝 그을린 평범한 체격의 40대로 보이는 아저씨였답니다)
    아... 그때 집전화번호까지 가르쳐주면서 아주 당당하게 얘기하던데
    전화로 그 번호를 확인을 했었어야한다는 아쉬움이 있었지만...
    "아이는 7천원이 생각났지만, 잊기로 노력했습니다."

  6. 김재철 2010.11.03 13:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이선생님의 인생 여정이 그려지는데요.
    '두려움은 실체가 아니다.' 가슴에 많이 와 닿습니다.
    처음 저의 길을 가고자 할때 너무나 두려움이 많았습니다.
    이젠 조금씩 마음이 편안해 지네요.
    리노의 여행 첫단계를 지나는 기분입니다.

    • 보보 2010.11.04 09:21 신고  댓글주소  수정/삭제

      저는 그런 두려움과 함께 살아가는 데에
      도움이 되는 책을 쓰고 싶답니다. ^^
      그 책이 완성되는 날이 언제일지 모르겠지만,
      재철 님께도 그 소식을 전하고 싶다는 생각이 드네요. ^^

  7. 맘모스 2010.11.03 13:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오랜만에 다시 읽은 글이네요. 다시 만나서 반가워요. 꼬마 여행자 리노^^
    저도 리노처럼 지금의 상황을 두려워하지 않고 다시 일어서야겠어요. 내 영혼의 강인함으로 이겨내야지요. 고마워요. 리노^^

    • 보보 2010.11.04 09:22 신고  댓글주소  수정/삭제

      2010년 가을이 맘모스님께는 특별한 시간이 되길 바래요.
      여러 가지 새로운 삶의 방식을 선택하고
      스스로 원하는 일들을 행하기로 했으니
      그 선택과 의지가 멋진 일들을 많이 만들어내길 바래요~! ^^