내용을 몽땅 잊어버려도 독서를 지속해야 하는 3가지 이유


                                                           이희석, 『나는 읽는 대로 만들어진다』 中에서

“독서한 내용을 모두 잊지 않으려는 생각은 먹은 음식을 모두 체내에 간직하려는 것과 같다.” - 쇼펜하우어


책을 읽어도 조금만 지나면 책 내용이 잘 기억나지 않는다고 말하며, 어떻게 해야 하는지, 그래도 계속 책을 읽어야 하는지 물어 오는 분들이 있다. “저는 책을 읽는 당시에는 생각도 하고, 뿌듯한 기분도 느끼는데 다 읽고 난 후에는 내용을 하나도 기억 못 해요.”

이것은 독서 강연을 하면서 “좋은 책을 어떻게 고르나요?”라는 질문과 함께 가장 많이 나오는 질문이다. 어떤 참가자들은 책의 제목조차도 전혀 기억이 나지 않는다고 하소연한다. 이럴 때면, 독서가 과연 필요한 건가 하는 회의가 생겨날 만도 하다.

괜찮다. 책의 내용을 몽땅 잊어버려도 괜찮다. 그래도(!) 책은 읽어야 한다. 의아해 하는 분들도 있으리라. 그렇지만 책 내용을 모두 잊어버리더라도 반드시 독서를 지속해야 하는 이유는 너무나도 분명하다.

먼저, 한 권의 책에 대한 기대치를 조정하라. 자주 읽지 않는 사람일수록 한 권의 책을 읽고 영원한 유익을 기대한다. 좋은 책이라도 평생 동안 지속적인 유익을 주는 경우는 많지 않다. 책 한 권을 읽고서 수일 동안 즐거운 기분을 누리거나 혹은 당면 과제 하나를 해결했다면, 그것만으로도 충분히 고마움을 느낄 일이다. 고작 한 권의 책이 더없이 소중한 우리 인생에 유익을 준다는 것 자체가 신기하고 고마운 일 아닌가. 아침에 먹은 밥으로 일주일 동안 배부르기를 기대하지 않듯이, 한 권의 책을 읽고서 일 년 동안 지속적인 성장이 일어나기를 기대해서는 안 된다. 독서의 유익과 효과에 대해서는 한껏 기대하시되, 단 한권의 책에 대한 기대 수준은 합리적이어야 한다. 독서의 힘은 (한 권으로가 아니라) 여러 권의 좋은 책들이 균형 있게 역할을 하면서 발휘된다.

읽고 있는 한 권의 책에 대한 기대가 과하다면 현실적인 수준으로 낮추라. 합리적인 기대 수준이 성과를 고무시킨다. (반면, 기대 수준이 너무 낮은 분들은 아예 책을 읽지 않아 버린다. 이런 분들은 독서의 효용을 과소평가하는 경우다.)


  둘째, 좋은 내용의 책은 우리의 감성을 고양시킨다. 비록 내용을 잊어버리더라도 계속 책을 읽어야 하는 이유는 감정을 지배하는 언어의 힘 때문이다. 언어는 감정을 만든다. 나는 ‘어머니’라는 음성 언어를 듣거나 말할 때마다 돌아가신 어머니에 대한 그리움이 일어난다. 좋은 언어는 좋은 감정을, 나쁜 언어는 나쁜 감정을 만든다. 따라서 훌륭한 정서를 담은 책을 읽으면 자기도 모르는 사이에 감성이 고양되고 심력(心力)이 강화되는 경험을 하게 된다. 잭 캔필드의 『영혼을 위한 닭고기 스프』를 읽으면 마음이 따뜻해지고 세상을 보다 희망에 찬 눈으로 바라보게 된다. 필자도 이런 종류의 책들로 마음의 힘을 키우고 자존감을 높여 왔다. 특히 긍정적인 자기 이미지를 높이는 데 지그 지글러의 『정상에서 만납시다』가 큰 도움을 주었다.


  셋째, 독서 자체가 지식의 넓이를 확장하는 활동이다. 『학문의 즐거움』의 저자 히로나카 헤이스케는 '왜 배워야 하는가'라는 질문에 대해 '배움은 지식을 얻는 과정'이라고 대답한다. 그리고 지식이 무엇인지에 대한 자신의 견해를 들려준다. 읽고 배우지만 시간이 지나고 나면 잊어버리고 마는 우리들이다. 저자는 그것이 완전히 잊어버리는 것이 아니라 뇌에 축적해 두는 것이라고 말한다. 고등학교 때 배운 인수분해를 다시 사용해야 할 때, 우리는 예전에 그 지식을 배웠다는 것을 기억한다. 고등학교 수학 책을 꺼내 다시 공부하자마자 “아! 그렇군. 바로 이거야!”라고 배운 것을 떠올리며 금세 깨닫는다. 그것은 예전에 배운 지식이 무의식적으로 우리 뇌에 자리 잡고 있었기에 가능한 일이다. 따라서 처음 인수분해를 접하는 사람보다 빨리 이해한다.

저자는 이러한 측면을 ‘지식의 넓이’라고 부른다. 우리가 공부하고 계속 잊어버리는 사이에도 두뇌 속에서는 지식의 넓이가 계속 커져 간다. 독서의 효용을 의심하는 이들에게 위로가 되는 말이다. 사람은 ‘지식의 넓이’ 안에 들어와 있는 것은 쉽게 이해하고 앎을 더욱 확장해 나간다. 필자는 20대 초반에 조선사와 관련된 책을 몇 권 읽었는데, 지금도 『탕탕평평』, 『토정비결』 등의 책 제목이 기억난다. 그때 읽은 책 덕분에 조선사를 다룬 책들은 낯설지 않고 재밌다. 조선사는 이미 지식의 넓이 안에 들어와 있기 때문이다. 얼마 전에 윌 듀란트의 명저 『역사 속의 영웅들』을 읽었는데, 어떤 챕터는 조금 지루했고, 어떤 챕터는 재미있었다. 특히 이 책의 ‘12장 네로와 아우렐리우스’는 아주 재미있게 읽었다. 예전에 『로마인 이야기』를 읽은 덕에 로마사를 조금 알고 있었기 때문이다. 반면, 그리스 고대사 부분은 지루했다. 생각해 보니, 그리스에 대해 처음 읽는 책이었다. 만약 나의 지식의 넓이가 그리스 고대사를 포함하고 있었더라면 상황은 달라졌을 것이다.
 

『역사 속의 영웅들』을 읽으며 지식의 넓이를 키워가는 것이 얼마나 소중한 일인지 절절히 느꼈다. 만약, 이전에 『명장 한니발 이야기』라는 책을 읽었더라면, 지금 조선사를 알고 있듯이 카르타고의 역사에 이렇게 무지하진 않았을 것이다. 카르타고의 역사가 세세하게 기억나진 않더라도 카르타고의 여러 인물들의 이름이나 주요 사건을 듣게 되면 낯설지 않고 익숙함을 느꼈으리라.

지식근로자들에게는 소소한 교양에 대한 익숙함조차도 경쟁 우위 요소다. 세부적이고 명확한 지식이 아니더라도 ‘아, 그 사람 이름은 들어봤어’ 정도의 익숙함 말이다. 그 익숙함 덕에 덜 당황하게 되고, 전혀 모를 때보다 나은 자신감으로 전진하게 된다. 교양거리와 역사 속의 인물 및 사건에 익숙해지는 과정 자체가 더 나은 지성을 향한 진보의 여정이 된다. 누군가가 ‘에우리피데스’라는 사람을 살짝 언급하고 지나갈 때, 그 사람에 대해 전혀 모르고 있다면 아무런 의미도 발견하지 못한 채 시간을 흘려버리게 된다. 하지만 그리스 사람이라는 것, 그리고 유명한 시인이라는 것 정도만이라도 알고 있으면 이 낯선 이름이 언급되었을 때에 텍스트를 보다 재미있게 받아들이고 빠르게 이해하는 데 도움을 받는다.

익숙함은 필자에게 독서의 재미를 안겨다 주었고, 독서의 재미는 보다 빠른 지식의 확장을 가능하게 했다. 익숙함이 주는 유익은 ‘흥미를 따라가는 책 읽기’를 통해 만끽할 수 있다.

조선시대 역사에 대한 나의 약간의 지식은 어디에서 왔는가? 독서에서 왔다. 다방면에 걸친 나의 무지는 어디에서 왔는가? 여러 원인이 있겠지만, 비독서가 하나의 원인이다. 조금이라도 더 젊을 때 ‘지식의 넓이’를 끊임없이 넓혀 가고 싶다. ‘지식의 넓이 확장하기’는 요즘 내 공부의 화두 중 하나다. 『역사 속의 영웅들』은 역사에 대한 ‘지식의 넓이’를 이전보다 더욱 넓혀 준 고급 텍스트였다.


“지식의 넓이는 계속 공부하고 잊어버리는 사이에 두뇌 속에서 자연스레 키워진다.”

- 히로나카 헤이스케

글 : 한국성과향상센터 이희석 전문위원 (시간/지식경영 컨설턴트) hslee@eklc.co.kr

Posted by 보보

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  1. genie 2007.05.30 10:12  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우연찮게 검색해서 들어왔는데,
    독서에 대해 게으른 제게 좋은 귀감이 되었습니다.
    오늘 바로 독서를 시작해야겠습니다. ^^;

    • 보보 2008.07.27 00:34 신고  댓글주소  수정/삭제

      살아가다 문득 스쳐 지나간 인연.
      인연이라 하기에 찰나의 만남일지라도 행복하길 바라는 마음만은 전하고 싶네요. 열심으로 독서를 하시든, 그렇지 않으시든 삶의 모든 순간이 행복으로 가득하기를 기원 드려요~ ^^

  2. 김소라 2008.07.26 12:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    독서강의를 하고 있는 저이지만,,, 이렇게 세세하게 독서의 필요성, 효용, 해야할 당위성들을 잘 정리해놓으셔서... 제가 하는 일에 너무너무너무나도 도움많이 도어요.
    책도 나오나봐요... 또 저의 필독서가 추가되겠군요,,,
    항상 글로써 제게 힘을 주셔서... 얼마나 힘이 되는지 모릅니다. 감사감사!!!

    • 보보 2008.07.27 00:35 신고  댓글주소  수정/삭제

      오늘 독서에 대한 이야기는 소라님께 도움이 된 것 같네요. 그렇게 생각하니 저 역시 기쁩니다. 책은 8월 초에 출간될 것 같네요. 하시는 일에 도움이 된다면 그것은 제게 큰 기쁨일 거예요. ^^

  3. 2008.07.26 22:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • 보보 2008.07.27 00:37 신고  댓글주소  수정/삭제

      그래, 워크숍 때 얘기 많이 나누지 못한 것은 나도 아쉽네.
      꼭 이번 코칭이 아니더라도 만나거나 얘길 나눌 기회는 있겠지? 없으면 우리가 만들면 될 테고.. ^^

      블로그에서 자주 보자. ^^ 독서든 뭐든 고민이 있으면 함께 나누고 말야. 주말이구나. 편안한 쉼이 있는 여유로운 주말이 되길.. ^^ 또 놀러오숑~!

  4. 세계평화 2008.07.28 20:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    책~ 기대되는데요! 출간 즉시 서점으로 달려갈게요~^^*

    • 보보 2008.07.28 22:41 신고  댓글주소  수정/삭제

      이제 출간일이 카운트다운에 들어갔지요. ^^ 이를 생각하면 신이 납니다. 그러면서도 정말 나오나요, 하고 하나님께 여쭙기도 하지요. 아마도 서점에 책이 깔려야 실감이 날 것 같습니다. 출간되면 블로그에 공지하겠습니다. ^^

  5. 2008.07.31 11:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • 보보 2008.07.30 13:25 신고  댓글주소  수정/삭제

      기억하고말구요. 이름을 딱 보고 척 하니 떠올렸는 걸요. 얼굴도, 강연을 듣는 모습도, 친구랑 마지막에 떠나는 모습도.

      곧 공지 메일 드리겠습니다. ^^ 재촉(^^)해 주어 고마워요. 책에 대한 관심도 왜 이리 감사한지요. 호호.

  6. 2008.08.05 22:25  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • 보보 2008.08.04 22:20 신고  댓글주소  수정/삭제

      수영아, 안녕? 여기서 만나니 또 다른 반가움이 있네.
      너를 잘 기억하고 있지. 첫째 날엔 5조, 둘째 날엔 6조였던 거 같구나. 맞니? ^^ 나 역시도 고맙다. 아주 열심히 경청해 주어서 말야. 수영이 같은 학생들이 있어서 강연할 때 힘을 얻을 수 있거든.

      독서를 좋아하면 나의 책도 한 번 읽어 보렴.

      언젠가 다시 만날 수 있기를 기대해 본다. ^^ 건강하고 행복하길... 수업 때보다 훨씬 더 행복한 날들을 보내기를 기원한다. 또 놀러오숑~ ^^